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Regulaciones

Refrigerant Regulatory Landscape

Environmental concerns about ozone depletion and global warming have led over time to the development of evolving global and regional regulations, which has had significant implications for refrigerants across applications. Those who design, purchase, install, and service equipment air conditioning and refrigeration equipment should consult their specific country's current regulations, codes, and standards to aid with refrigerant selection for each intended use.

Much of today's regulatory landscape for refrigerants traces its roots to the Montreal Protocol on Substances that Deplete the Ozone Layer¹ (aka the Montreal Protocol). Finalized in 1987, the Montreal Protocol is an international treaty, designed to protect the stratospheric ozone layer by phasing out the production of ozone-depleting substances. This protocol mandates the incremental phaseout of chlorofluorocarbons (CFCs) and hydrochlorofluorocarbons (HCFCs).

Under the treaty, CFCs have been phased out globally. Ultimately, the treaty aims to reduce HCFC usage 99.5% below 1987 baseline levels by 2020, with a complete HCFC phaseout by 2030. Since the treaty's ratification, the Kigali Amendment2 and resulting regional regulations have expanded the Montreal Protocol's scope to include reduction and phase down schedules for hydrofluorocarbons (HFCs).

HCFC Phaseout Timelines and Implementations

Once HCFC refrigerant production ceases based on regulatory requirements, reclaimed product and available inventories may enable continued aftermarket use for some period of time. It is important to consult your country’s local regulations for phaseout schedules and laws governing the continued use, sale, and handling of HCFC refrigerants, as this varies by country.

Chemours offers a full portfolio of Freon™ refrigerants based on HFCs that are non-ozone depleting.

Expanded Focus on Greenhouse Gases

The timeline for implementing the Kigali Amendment to phase down the use of HFCs varies by country. Several countries have already ratified Kigali Amendment and others continue to do so. Australia, Japan, Mexico, and many European, Asia Pacific, and Latin American countries have ratified the amendment3 and are committed to its goals. As of June 2019, the United States, China, Russia, and India had not yet ratified the amendment. To address these longer-term regulations, Chemours developed a new generation of low GWP, hydrofluoroolefin- (HFO) based Opteon™ refrigerants.

Información general de las principales iniciativas regionales y de los distintos países

  • Regulaciones de la Unión Europea para gases fluorados

    Esta regulación para gases fluorados de la Unión Europea 4 (EU 517/2014) tiene por objetivo reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero fluorados (gases F) siguiendo un cronograma acelerado en comparación con lo que se define en la Enmienda Kigali. La regulación incluye un enfoque multidinámico para garantizar una reducción general en las emisiones mediante lo siguiente:

    • Implementar un sistema de cuota para gestionar el hidrofluorocarbono (HFC) en el mercado de la UE a partir del año 2015, con una reducción gradual a un quinto de los niveles de 2015 para el año 2030.
    • La prohibición del uso de ciertos gases fluorados con alto potencial de calentamiento global (Global Warming Potential, GWP por sus siglas en inglés) en aplicaciones específicas donde se encuentran disponibles alternativas de menor impacto ambiental.
    • Reducir la emisión de gases fluorados de los equipos existentes mediante la solicitud de prácticas de servicio mejoradas tales como la comprobación de fugas y recuperación del gas al finalizar la vida útil del equipo.

  • Regulaciones estatales y de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU.

    Una parte de la Ley de aire limpio de 1990 estableció el programa de Política de nuevas alternativas significativas (Significant New Alternatives Policy, SNAP por sus siglas en inglés)5 de la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA por sus siglas en inglés) para identificar y evaluar sustitutos para las sustancias que dañan la capa de ozono. El programa incluye algunos mandatos que afectan el uso de distintos refrigerantes y publica listas de los sustitutos aceptables y no aceptables. Estas listas se actualizan de forma continua en función de nuevos descubrimientos.

    Mientras que algunas reglas de la SNAP fueron abandonadas en el año 2018 a causa de desafíos legales, la EPA las está reescribiendo y planea publicar esas partes, en especial las reglas 20 y 21, a fines del año 2019.

    Además de las regulaciones de la EPA, la Junta de Recursos del Aire de California (California Air Resources Board, CARB por sus siglas en inglés) ha propuesto regulaciones estatales6 con fechas límites específicas que prohíben el uso de algunos refrigerantes de HFC de mayor GWP en aplicaciones específicas de refrigeración y aire acondicionado. Otros estados, entre ellos Washington y Vermont, están buscando promulgar regulaciones similares.

  • Regulaciones e iniciativas japonesas

    La Ley de protección de la capa de ozono de Japón⁷ introdujo medidas políticas que ampliaron el alcance de las medidas anteriores tomadas para el gas F. La ley cambió el enfoque de la recuperación y destrucción del gas F para incluir el ciclo completo: fabricación, mantenimiento y comprobación de fugas. Una regulación separada, la Ley sobre el uso racional y la gestión adecuada de fluorocarbonos, es específica para las emisiones de clorofluorocarbono (CFC), hidroclorofluorocarbono (HCFC) e hidrofluorocarbono (HFC). Las leyes japonesas también fomentan el uso de refrigerantes con bajo GWP en productos designados.

  • Regulaciones del gobierno de Canadá

    La revisión de diciembre de 2016 de esta regulación permite a Canadá cumplir con sus obligaciones actuales según el protocolo de Montreal. La revisión más reciente implementa el marco para el cronograma de reducción gradual de HFC adoptado por la Enmienda Kigali del protocolo de Montreal. Las regulaciones estipulan un sistema de permisos y asignaciones de CO₂ equivalente, entre otras. Environment and Climate Change Canada⁸ ha publicado cinco folletos informativos para ayudar a las entidades reguladas con el cumplimiento.

1https://www.undp.org/content/undp/en/home/sustainable-development/environment-and-natural-capital/montreal-protocol.html
2https://ozone.unep.org/kigali-amendment-implementation-begins
3https://kigali-amendment.openclimatedata.net/
4https://ec.europa.eu/clima/policies/f-gas/reporting_en
5https://www.epa.gov/snap
6https://ww2.arb.ca.gov/news/california-acts-limit-powerful-climate-changing-chemicals
7https://www.meti.go.jp/english/press/2018/1024_002.html
8https://www.canada.ca/en/environment-climate-change/services/air-pollution/issues/ozone-layer/depleting-substances-halocarbon-alternatives-regulations.html